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比特币的愿景,中本聪到底想要什么?

比特币是什么?

比特币的愿景,中本聪到底想要什么?

Do I contradict myself?  我自相矛盾吗?

Very well then, I contradict myself  那好吧,我是自相矛盾的,

I am large, I contain multitudes.  我辽阔博大,我包罗万象。

—— Walt Whitman,Song of Myself

比特币到底是什么?比特币的未来应该是怎么样的?这两个问题或许是其从诞生到现在整个比特币社区持续时间最长的争论了。一些使用比特币进行贸易的企业相信它最终将能成为一个成本低廉的全球支付网络,但这个愿景在2017年随着比特币交易量剧增而发生区块链大堵塞、交易手续费剧增等问题后看上去也显得并不现实了。当然,这种观点并不一定是错的,只是这种愿景已经逐渐成为比特币社区中的一种“少数派观点”,而且正随着时间的推移失去影响力。

当前的比特币社区缺乏一个公认且唯一的社区领袖,因此比特币信仰者们会通过研读比特币白皮书及早期论坛帖子去寻求中本聪对于比特币的真正愿景,这就像美国最高法院大法官通过研读宪法将其中的古老智慧应用于当代的案例中一样。不过,也有一些人不能认同这种“溯源”的方式,他们更关注比特币在发展过程中的实际应用价值到底在哪。

比特币社区内部的矛盾产生于持有互斥协议的实体,当这些实体的愿景无法调和时,社区内部的摩擦就不可避免的产生了。当然,比特币的愿景也不是一成不变的,技术的变化、结合实际的具体应用、现实世界的事件都会作用于公众对比特币愿景的观点。在文本当中,我尝试汇总了比特币在9年的发展过程中各种主流的“愿景观点”,同时借鉴了穆拉德马哈茂德(Murad Mahmudov)和亚当塔奇(Adam Tache)之前关于这个研究的一些观点。

变化中的概念

这篇文章中,我们希望可以更细致地探讨比特币关键观念的流行程度。为此我们确定了对比特币愿景的七个不同的主题,在比特币历史中,这些主题都曾在比特币信仰者心里占据一定的主导位置。当然,由于我们专注的重点在于比特币用户的主要思想上,所以下面七种可能不是最有影响力的观点。

根据出现的先后顺序,这七种主流观点归纳如下:

1、电子现金的概念:比特币的第一个定义,也是大家对比特币早期的普遍观点。那个时候密码朋克和密码学家仍在评估这个新生项目,并判断比特币能否成为有效的电子现金。由于之前所有的电子现金计划都未能成功,所以大家花了一段时间才确信其技术和经济可行性,并开始对比特币协议赋予更广泛的概念。

2、廉价的P2P支付网络:一种非常流行的观点,也被一部分人视为中本聪设计比特币的初衷——一种直接用于点对点网络交易的货币,甚至你都可以将它作为去中心化的Paypal 和Venmo。由于小额交易已经成为互联网商务的关键组成部分,因而持此类观点者认为低交易手续费和使用的便利性应是比特币这种货币的基本特性。

3、抗审查的数字黄金:这种定义与P2P支付观点不同的是,它认为比特币主要代表的是一种不可篡改的、非通胀的、无法扣押的代际财富储存,而且不会受到银行或国家的干涉。持这类观点者淡化了比特币在日常交易中的使用,认为其发展过程中的安全性、可预测性和保值性更为重要。目前我们将稳健货币的信仰者归纳到这个阵营中。

4、匿名的暗网货币:持此观点者认为比特币对在线匿名交易十分有用,特别是能够促进黑市的在线交易。这一点未必与电子黄金的立场相斥,因为许多数字黄金定位的支持者同样认同可交换性和私密性是比特币重要的属性。在链上数据分析公司对比特币用户去匿名化之前,这是大众较为认可的一种定义。

5、加密货币行业的储备货币:持此观点者认为比特币应该更普遍泛的作为加密货币/加密行业的基础货币。这是以比特币作为计价单位(即其他加密数字资产以比特币为计价单位表示)的交易员所支持的观点。此外,持有BTC储备的交易员、企业以及分布式网络的项目方实际上都支持这一观点。

6、可编程的共享数据库:这是一个稍微利基的观点,他们认为比特币可以嵌入任意数据而不仅仅是货币交易。持此类观点者往往倾向于将比特币视为可编程的、可表达的协议,这种协议可以促使比特币更广泛的应用。在2015-2016年间,大家普遍认为比特币最终会通过侧链吸收发展各种功能,就像 Namecoin、Blockstack、DeOS、Rootstock 和一些时间戳服务项目等,都基于此类协议观点。

7、非相关的金融资产:这种观点将比特币完全视为金融资产,并且发现其最重要的特征其实是它的回报分配。由于它与各种指数、货币和商品之间关联甚微,这让比特币成为最具吸引力的多元化投资组合部分。持此类观点者通常不会直接拥有比特币现货,他们对比特币资产的风险敞口更感兴趣。换句话说,他们想要投资与比特币相关的风险,而不一定是比特币本身。随着比特币更加金融化,这一观念正变得愈加主流化。

比特币的愿景,中本聪到底想要什么?

在上图中,我们展示了上文提到的七种观点的相对影响程度。如你所见,虽然人们一开始也支持P2P支付网络和数字黄金这类观点,但比特币电子现金的概念才是当时的主流观点。后来,比特币作为一种匿名的暗网货币在丝绸之路(Silk Road)上迅速崛起,到目前为止这种观点都从未真正消失。尽管存在其他隐私保护类型的替代品,然而现如今比特币仍然可以在暗网上使用。

随着ICO的出现以及山寨币市场的爆发,比特币变成了这个更大的经济体的储备资产,尤其是在2014年和2017年的牛市中,这俨然变成了比特币的一个重要特征。我们注意到比特币P2P支付的功能定义直到2017年年中都保持着一定的影响力,尽管当时这种观点的支持者大部分都已经转移到BCH了(一些转移到了LTC 和Dash)。然而,随着2018年闪电网络的出现,大家对于在线小额交易和免费网络支付的热情正逐渐回升。

2015年到2016年,侧链成为了一个热点话题,大家设想着比特币会快速扩展其功能,而大多数山寨币将会被淘汰。相关的功能扩展项目,如Mastercoin(现在的Omni)、colored coin(彩色币)、Namecoin、Rootstock(根链)、Blockstack 和 Open Timestamps都促成了这种设想。然而,由于侧链实施起来很复杂,比特币的这种非货币用途逐渐淡出了人们的视线。

随着比特币在2014至2015年的熊市中脱颖而出,分析师开始考虑将比特币视为具差异性的商品货币。杜尔•迪梅斯特(Tuur Demeester)于2015年11月发表了一份题为《如何为比特币的反弹做好准备》(How to Position for the Rally In Bitcoin)的投资报告,该报告认为比特币作为一种投资组合资产具有其独特的特质。2016年年中, Burniske 和 White 提出影响深远的观点:比特币代表了一种全新的资产类别。这些分析师注意到比特币与传统资产之间的相关性很低,而且随着这种情况持续发酵,比特币作为多元化投资组合的观点在资产管理行业的某些前瞻性领域中逐渐获得肯定。如今,这种观点已经成为主流观点,它推动了那些让传统投资者可以接触到比特币的金融产品的大部分需求。

在所有这些观点中,数字黄金的观念仍具一定的影响力,如今这已成为一项共识,而之前占主导地位的P2P小额现金派随着BCH的出现而逐渐退出舞台。如今,经过多年的纷争和内斗,比特币数字黄金的概念已然成为主流观点。然而,并不是所有的比特币用户都是意识形态的比特币信仰者,图表也向我们印证了这一点。众多持币者中,有的将其视为多元化投资组合部分,有的仍将其用于匿名的暗网交易,而P2P小额现金派也伴随闪电网络的出现而卷土重来。

紧张和释放

仔细观察上面的图表,我们发现关于比特币的一些观点是完全矛盾的。正如斯宾塞•鲍嘉(Spencer Bogart)所强调的那样,比特币全球链上支付网络的定义与其数字黄金的定义是矛盾的。我们在图表中将它们分隔开以此来展现这些对于比特币的观点之间的冲突。

比特币的愿景,中本聪到底想要什么?

 

尽管充满火药味的争论早就发生过,但随着2015年BitcoinXT的发布,上述观念的矛盾冲突才真正爆发开来。而Bitcoin Classics的这把火,也使得这场冲突更加剧烈,最终在2017年年中BCH分叉时,这场冲突达到了顶峰。在2017年随后的牛市中,比特币的交易手续费达到了极高的水平,这才最终导致了BCH阵营的叛离。然而,自那时起交易手续费却逐渐稳定了下来,同时对大容量区块的需求也没那么迫切了。另外在2018年初,Lightning项目开始实施,同时也出现了基于比特币的小额支付。鉴于此,双方紧张局势逐渐消散,因为此时两个阵营都能够追求各自的目标。从图表中可以看到,第二层解决方案的成功再次提高人们对比特币支付功能的乐观情绪,这也导致了2018年比特币社区当中“廉价支付学派”数量的增加。

我们从分析中得到一个有趣的结论:比特币目前正处于一段罕见的相对和谐时期中,并从中受益。虽然迄今为止并没有哪一种观点完全占主导地位,但作为数字黄金的观点肯定是最普遍的。2015–2017年关于比特币的内斗以BCH的分叉而告终,并将矛头转向LTC、Dash和Nano等其他P2P支付派系斗争上。目前看来比特币紧张的局势已基本缓解,我们发现自己正处于比特币历史上一个异常平稳的时代。从主观上看,在相对平稳的环境下,少了无休止的社交媒体斗争、会议驱动的协议以及关于分叉的各种争端给开发者的工作造成拖累,比特币似乎将发展的更快。然而,另一场争斗正悄然而至。

比特币的愿景,中本聪到底想要什么?

正如上面这张图表所示,比特币的匿名性和可互换性的愿景(通常是比特币数字黄金阵营首选的愿景)与其目前越来越受欢迎的金融化和透明化的愿景是有冲突的。对于想要持有比特币金融资产的人来说,相对于比特币的隐私以及可互换性质,他们更在意的是比特币与AML / KYC(反洗钱/充分了解你的客户)的兼容性。许多权威人士表示,关于比特币的下一场苦战会在这两个愿景展开。

我们到最后发现,冲突以及和平对于比特币的发展都是至关重要的。冲突会揭示相关权力机构所在,并能够了解关键利益相关者的真正想法。在这些冲突压迫之下,企业、个人以及开发者被迫站到同一阵营,这可以表达出他们对比特币未来发展的真实呼声。

事件的时间表

我们的大部分分析都是基于我们对之前的BitcoinTalk帖子的主观解释,如果你对此不甚满意,我们欢迎你提出自己的替代方案。为了让后面的分析更加容易,我们根据比特币的发展史,将其重要的事件一一展示在时间轴上。(为此我们着重参考了99bitcoins 的注释价格图表) 我们建议将我们丰富多彩的“变化的潮汐”图表和下面这张时间轴放在一起观察,这样有助于更好的阐明我们做出之前一系列结论的原因。

 

比特币的愿景,中本聪到底想要什么?

结论

我们怀着对比特币历史的尊重,通过对BitcoinTalk帖子的分析、与早期的比特币信仰者的一系列讨论以及这些年对比特币主流观点的回忆,将这七种比特币观念之间的变化展示在上述的图表上。任何长期接触比特币的人都应该能够进行类似的分析。

当然,我们并没有假定我们的分析是绝对的真理。相反,我们希望比特币的信仰者远离绝对主义,并清醒的认识到比特币社区内部关于比特币的主流观点是随着时间的推移不断改变的 ,比如基于新的数据,适当的改变你的观点是允许的。通过测试发现大部分人对观点的忠诚度是很低的,因为这些测试往往要求我们不求改变。但如果比特币信仰者回过头来看看他们这些年的经历,他们大概也会发现自己随着时间的推移在慢慢成长。这两个作者同样也经历过这种周期。

最后,对比特币历史的理性尊重是任何尝试定义它的必要起点。同时我们需要牢牢记住比特币的定义是多样的,它并不单一,且比特币信仰者的意识形态也互不相同。

本文来自哈希派,经授权后发布,本文观点不代表牛牛财经立场,转载请联系原作者。

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